Таиланд: краткий тургид. Поехать в джунгли.

Туры в Таиланд:

ТАИЛАНД "Джунгли и острова"

ТАИЛАНД «Два океана»

ЛАОС, КАМБОДЖА, ТАИЛАНД«Истоки рисовой цивилизации»

Площадь Таиланда – 514 тыс. км2. Десятая честь площади страны поделена между островами Индийского и Тихого океана. Вся страна делится на 75 провинций, особняком стоит столичный муниципалитет. Столица Таиланда – Бангкок. Официальный язык – тайский. Глава государства – король Рама IX. Форма правления – конституционная монархия. Национальная религия – буддизм.  Население страны – 65,5 млн. человек.

Туристам, отправляющимся в Таиланд за морем и солнцем, на пляжи Паттайи, этой информации будет вполне достаточно. В закрытых пятизвездочных отелях, вычурно стилизованных под «азиатский стиль» весь персонал говорит по-английски и не страшно, если вы не знаете, как добраться до слоновьей фермы: вас посадят в кондиционированное такси и довезут с комфортом. Но за такое отношение и плата соответственно взлетит до небес. Но знание страны резко снизит ваши расходы и подарит больше удовольствия. Тем, кому ближе самостоятельное путешествие и минимум расходом, колорит бангкокских рынков и трущоб; тем, кто не станет сидеть на месте и за отпуск успеет объехать Таиланд от северных провинций, до южных солнечных островов; – тем посвящены все следующие разделы моего мини-путеводителя.

География: 

Очертания Таиланда на географической карте по форме напоминают голову слона. В юго-восточной части полуострова Индокитай находится большая, континентальная часть страны, «голова» тайского слона. А вот на севере Малаккского полуострове Таиланд вытянут вдоль восточного берега.  Получается словно бы «слоновий хобот». «Ухом» служит северо-западный аппендикс, уходящий в глубину континента. С юго-востока Таиланд омывают Воды Тихого океана, тут раскинулся Сиамский залив Южно-китайского моря. А с запада берега Малаккского полуострова омывают нежные волны Андаманского моря.
Несмотря на небольшие размеры (впрочем, это смотря с чем сравнивать) Таиланд предложит путешествие на любой вкус: и райское наслаждение на кокосовых островах юга, и рюкзачный туризм во влажных тропических лесах северной континентальной части страны.
На западе Таиланда тянется горная гряда (ср. высота – 1500-2000 м) с непроходимыми девственными лесами.
Центральные области расположены на обширной Бангкокской равнине. В долине реки Чаупхраи находятся самые плодородные земли, где выращивается большая часть риса, идущего не только на внутренний рынок, но и на экспорт.
На северо-востоке в окружении невысоких горных цепей (700-1000 м) раскинулось горное плато Корат, почти лишенное растительности в результате интенсивной вырубки лесов.
Южную часть страны занимают низкие равнины с островными останцовыми горами и кряжами. Морское побережье здесь изобилует уютными бухтами и прекрасными пляжами.
Недра Таиланда богаты оловом и вольфрамом (по запасам олова страна занимает 3-е место в мире).
Традиционно Таиланд покрывали густые леса, но они активно уничтожались. Однако, с 1989 г. здесь запретили лесозаготовки и разбили много национальных парков. В настоящее время в Таиланде более 90 национальных парков, 100 диких и неохотничьих заповедников и 65 лесопарков, которые вместе составляют 13 % общей площади страны. Система парков управляется Королевским Лесным Департаментом.

Климат: 

В Таиланде выделяют три времени года, хотя разница между ними весьма эфемерна. В целом, пребывание в Таиланде в любое время года доставит вам незабываемое удовольствие, а распространенное клише, мол, «в сезон дождей лучше вообще не ездить» - можно смело отметать. У любого времени года есть свои плюсы и минусы, так что когда ехать в Таиланд – вы вольны выбирать сами.
Самый популярный сезон пребывания в странах юго-восточной Азии – в сухой сезон, когда погода в стране относительно прохладная, 28-32 градуса С, а дожди идут редко. Этот сезон приходится на период с декабря по февраль. С одной стороны, приятно – из лютой российской зимы прилететь в вечное лето, есть фрукты и купаться в теплом океане. С другой, надо иметь в виду, что в этот сезон билеты в Таиланд, а также гостиницы, цены на популярных курортах,  в магазинах и ресторанах резко взлетают. В это время могут возникнуть затруднения с билетами, а гостиницы переполнены. Связано это с наплывом туристов. Если вы в сухой сезон собрались в горы, то обязательно возьмите свитер, так как по ночам бывает довольно холодно.
Самый жаркие период в Таиланде – с марта по июнь. Температура воздуха может достигать 38 градусов С, влажность – 80%. Людям бывает трудно приспособиться к такому тепличному климату, особенно в первые дни. Особенно жарко и влажно в это время бывает на равнинах северо-востока страны.
Сезон дождей начинается с июня и длится до ноября. Российские туроператоры привыкли пропагандировать миф о том, что в сезон дождей, мол, кайфа от путешествия никакого. Это не правда. Да, дожди будут, но только после полудня и не слишком затяжные. Остальную часть дня стоит сухая солнечная погода. Любители позагорать должны уяснить: даже если солнце скрыто тучами, это не повод забросить солнцезащитный крем в дальний угол чемодана! Тучи легко пропускают ультрафиолет и если забыть о защите, к вечеру, даже в пасмурный день, ваш нос станет цвета вареной свеклы. Отдых в Таиланде в сезон дождей имеет один неоспоримый плюс: курорты практически пустуют, гостиницы предлагают номера по низким ценам, в магазинах и ресторанах вам будут оказывать повышенное внимание, ведь доходы населения, живущего за счет туризма, в это время резко снижаются. Кроме того, забронировать билеты на внутренний рейс в это время года гораздо легче.
Темнеет в Таиланде в районе 18-19.00, причем темнота наступает резко, сумерек почти нет. Солнце просто на глазах падает за горизонт – и все. Связано это, как вы догадались, с тем, что страна находится практически на экваторе.

Флора и фауна: 

Вечнозеленый влажнотропический (дождевой) лес, который некогда покрывал все равнины и горы Таиланда, характеризуется наиболее пышной растительностью и богатым видовым составом. Наряду с участками такого леса, намеренно оставленными человеком, например на береговых равнинах и в национальных парках, этот тип лесного покрова еще сохраняется на большей части территории Таиланда. Он также характерен для береговых равнин юго-востока страны, краевых зон Кората и болот в низовьях коратских рек. Отдельные небольшие массивы его покрывают влажные склоны долины. Кроме того, вечнозеленый влажнотропический лес имеется и в горных районах, где он доминирует среди менее распространенных типов растительного покрова.

Вечнозеленые дождевые тропические леса характеризуются высоким разнообразием видов растений, они темные, высота деревьев достигает 60 и даже 70 м. Полог такого леса состоит из нескольких ярусов. В верхнем древесном ярусе также доминируют деревья из семейства диптерокарповые. Это гигантские деревья, из которых наиболее важным является янг (диптерокарпус крылатый - Dipterocarpus alatus). Широко представлены различные виды фикусов, пальм, лианы, бамбуки, орхидеи.

В листопадных лесах муссонного типа, который также встречаются в Таиланде в регионах с выраженным сухим периодом, в отличие от влажного тропического леса в нем значительно реже встречаются пальмы, лианы и эпифиты. Кроме того, в таких лесах многие деревья сбрасывают листву в зимний засушливый период. Листопадные леса составляют деревья высотой от 10 до 40 м преимущественно из семейства диптерокарповые. Из ценных пород деревьев в них также растет тик, сандаловое дерево, различные виды бамбука.

Сухой муссонный лес - продукт дальнейшего уменьшения осадков и оскудения почв. Для него характерна небольшая высота некоторых видов деревьев (максимальная высота не превышает 30-50 футов), а также небогатый видовой состав. Этот лес настолько разрежен, что неширокие кроны деревьев едва соприкасаются. В основном в сухих муссонных лесах доминируют два-три вида деревьев. В подлеске вместо трав и прочей травянистой растительности и кустарников преобладает низкорослый бамбук.
Этот тип леса широко распространен на пологих склонах холмов и предгорий в районе Бангкокской и Верхней равнин, а также в районах, находящихся в дождевой тени Западных гор и на обширных равнинах Кората.

Уничтожение таиландских лесов повлекло за собой сокращение численности видов животных. Слоны сохранились только в национальных парках и слоновьих заповедниках. Крайне редко теперь можно увидеть и пугливых азиатских бурых медведей.

В густых высокогорных лесах полуостровной части Таиланда южнее 14° с. ш. встречались два вида носорогов - малый однорогий носорог (Rhinocerus sondaicus) и двурогий суматранский носорог меньших размеров (Didermocerus sumatrensis). Оба вида носорогов, рог которых широко используется в фармакологии, истреблялись в течение многих столетий и в настоящее время исчезли совсем.

Из хищных животных в Таиланде встречаются тигр (Felis tigris), леопард, или пантера (Felis pardus), в полуостровной части страны - черная пантера. Чаще всего они водятся в районах влажных тропических лесов, особенно в густооблесенном горном районе восточнее Нана (Северный Таиланд). Иногда тигры и леопарды выходят поохотиться на поля и даже совершают набеги на деревни, воруя цыплят, собак, поросят, телят и лошадей. Отправляясь в лес, крестьяне Северного Таиланда и Кората всегда берут с собой собаку, которая при встрече с тигром должна отвлечь его внимание от человека. В некоторых деревнях на самом юге Кората не осталось ни одной собаки: все они растерзаны хищниками.
Пантера,   обитающая   в   засушливых   районах,   отличается   желто-пятнистой окраской. Во влажных и вечнозеленых тропических лесах она имеет черную окраску.

В отдаленных вечнозеленых горных лесах страны изредка встречается дымчатый леопард (F. nebulosa). Золотистая кошка (F. temmincki) водится в зоне, начинающейся от порогов реки Пинг в Северном Таиланде до Малайи.

В вечнозеленых горных лесах Западного Таиланда водится редкое животное - виверровая кошка (Т, viverrma), камышовый кот (F. chaus) - высокое животное с длинными ногами, коротким хвостом и с небольшими кисточками на ушах, а также самое миниатюрное животное из семейства кошачьих - бенгальская кошка (F. bengalensis).

Черный гималайский медведь (Ursus thibetanu) встречается во всех районах вплоть до Петбури на юге, главным образом по склонам всех главных хребтов, а также на равнине в районе между руслами рек Йом и Пинг. Местные жители боятся этого крупного медведя больше, чем тигров и слонов. Малайский медведь (Helarctos malayanas) населяет Кордильеру. Для человека он не опасен. Из других хищников в Таиланде водятся красные волки (Сиоп alpinus), охотящиеся стаями в 5-10 особей за стадами оленей, и шакал (Canis aureus).

Типичное лесное животное, живущее по берегам рек и ручьев,- изящный малайский оленёк - представлен в Таиланде двумя видами - Tragulus javanicus и Т. kanchil. Он не имеет рогов, однако у самцов есть небольшие клыки. Оленьки не превышают 18 дюймов в высоту. Это миниатюрное создание, по своей хитрости превосходящее тигра, стало "героем" малайских народных сказок.

В вечнозеленых лесах Таиланда встречаются три формы индийского мунтжака (Muntiacus muntjak), или "лающего оленя", получившего такое название потому, что издаваемые им звуки напоминают лай собаки. Одиночные экземпляры мунтжака попадаются в лесах Центральной Кордильеры и Северного Таиланда. Его можно встретить на опушках лесов Кората и Юго-Восточного Таиланда.

Другие крупные млекопитающие живут не только во влажнотропи-ческом, но и в сухих разреженных лесах. Олень замбар (Cervus) по-местному "кванг", встречается по всей стране. Злейшие враги замбара - красные волки. Волчья стая нападает на замбара с двух сторон: часть наскакивает спереди, отвлекая его внимание, в то время как остальные нападают сзади. Олень Шомбурга (Cervus schomburgki) в настоящее время, очевидно, совершенно исчез. Редко встречается и олень Эльди (Cervus eldi), некогда широко населявший равнины и болота Центральной долины. Олени-аксисы (Axis porcinus) встречаются по всему Таиланду. Кое-где попадается серао (Capricornus sumatransis). В 1910 г. он встречался на многих останцах на равнинах и на Полуострове.

Наиболее часто встречающийся катинг, или гаур (Bos gaurus),- самый красивый представитель диких быков. Его рост до загривка почти 6 футов. Характерная для гаура черно-бурая окраска часто встречается у домашнего крупного рогатого скота, особенно на севере Таиланда. Но еще более типична для домашнего скота красивая рыжеватая масть, присущая другому дикому быку - бантенгу (Bos banteng). Бантенг отличается великолепными пропорциями, гордо посаженной головой и блестящей шерстью красивого оттенка. Предками таиландской породы домашнего крупного рогатого скота, очевидно, являются Bos banteng, В. gaurus и В. bubalus.

Из обезьян гиббон (Hylobates lar) встречается по всей территории Таиланда, как на равнине, так и в горах, в зоне вечнозеленого либо влажного смешанного леса. Ареал белорукого гиббона с шерстью разных оттенков простирается от Северного Таиланда до Малайи. Быстрота его движений настолько велика, что он способен схватить воробья на лету. Древний город, давно заросший вечнозелеными джунглями, расположенный на западном берегу реки Пинг (примерно около 16°30' с. ш.), стал местом обитания нескольких стай гиббонов этого вида. "Королевский" гиббон населяет Восточный Таиланд. Для особей этого вида характерна черная шерсть на голове и груди. Остальная часть тела покрыта светло- или темно-бурой шерстью.

В разных частях страны встречаются несколько видов макак. Короткохвостая макака (Macaco, speciosa) в Западном Таиланде населяет облесенные горы, начиная с высоты 1000 фунтов. Косматая макака (М. пепге-strina) населяет леса, произрастающие на более низких высотах. В Западном Таиланде ее ареал простирается до 14° с. ш. Часто можно наблюдать, как она ловит крабов в заболоченных манграх и купается в илистых ручьях. Макак-резус (М, rhesus, или mulatto) широко распространен к северу от 17° с. ш.

Лангуры, или тонкотелые обезьяны (Presbytis), встречаются в Западном Таиланде и на Полуострове. Ареалы четырех видов лангуров находятся в Западных горах около 13°30' с. ш. Область обитания пятого вида лежит в 50 милях к северу. Здесь проходит северная граница ареала двух малайских видов: P. femoralis-высоко в горах и P. obcurus - на более низких высотах и на изолированных известняковых останцах на равнине.

В лесу на берегах реки Пачи находится колония хохлатых обезьян Pithecus cristatus, широко распространенных в Восточном Таиланде. Этот вид отличается сероватой шерстью, у самок на груди проходит белая полоса.

В Таиланде обитают свыше 100 видов змей, в том числе ядовитая королевская кобра.

Мир птиц насчитывает более 1000 немигрирующих и перелетных видов,  включая большую птицу-носорога, белогребекового дрозда-хохотуна и стрижа, гнездо которого употребляют в пищу.

Население: 

Тайский пастухВ Таиланде живут 65,5 млн. человек. Около 95% населения исповедуют буддизм, примерно 4% населения – мусульмане. В основном это малазийцы, населяющие юг Таиланда, у границы с Малайзией. Две трети населения страны – сами тайцы, еще одна треть – национальности лао (большинство лао живут в северо-восточной части страны, у границы с Лаосом и Камбоджей). И те и другие относятся к тайской этнической группе. Каждый седьмой житель страны – китаец, но живут они в основном обособленно, в отдельных кварталах. Также в небольших количествах в Таиланде проживают кхмеры, моны, персы и индусы.
В столице Таиланда – Бангкоке проживает около 12 млн. человек.
Важно, что Таиланд никогда не был ни чьей колонией, и ему за исключением кратковременных разорительных набегов бирманцев, удавалось избегать иностранного владычества. Это наложило отпечаток на характер и менталитет тайцев. Тайцы гордый и свободолюбивый народ. Самое важное свойство тайского характера – веселое расположение духа. Все, что ни делают тайцы, - даже если это самая грубая, трудоемкая и скучная работа, - должно совершаться с санук (т.е. желанием веселиться), иначе не стоит вообще за это браться. Любое действие, характеризующееся как май санук (т.е. безрадостное), осуждается. Тайцы самодостаточны, независимы, уверены в себе. В них слились сразу два, казалось бы, противоположных качества: западная активность и независимость и восточная самобытность и уникальность.
Таиланд нередко называют «страной улыбок». Действительно, туристы ощущают комфорт общения с местным населением: тайцы постоянно улыбаются, а к приезжим относятся с уважением и вежливым гостеприимством.
Человек пришлый не знает всех тонкостей тайской культуры, а между тем даже видов улыбок местные жители выделяют больше десятка. Есть улыбка, выражающая счастье, есть улыбка, выражающая скорбь, а есть даже улыбка натянутая, который называется йим май ау и выражает примерно следующее: «я стараюсь улыбаться, но не получается».
Тайцы всегда стремятся смягчить конфликты и споры, не давая им разгореться. Улыбкой вы всегда достигнете большего, чем сердитыми замечаниями. Прямую критику тайцы часто расценивают как нападение на себя, личное оскорбление, сопряженное с совершенной «потерей лица». В общем, тайцы – народ мирный, в конфликт лишний раз не вступят и проявления агрессии или антипатии со стороны иностранца не поймут: решат, что вы просто глупый и невежливый человек. Так что даже если вас что-то не устраивает, не пытайтесь повысить голос, начать размахивать руками и уж тем более, упаси боже, драться! Таец сделает «блок», слушать вас больше не станет, и ничего вы от него уже не добьетесь. Улыбкой вы всегда добьетесь большего, чем сердитыми криками!

Религия: 

Тайские монахиОколо 95% населения Таиланда исповедуют буддизм. Буддийское учение отвергает идею всемогущества одного верховного бога или нескольких божеств. В нем отсутствует понятие божественного управителя, определяющего судьбу каждого отдельного человека. Согласно буддийской философии, жизнь каждого человека обуславливается кармой, приобретенной им в предыдущих жизнях, из чего следует, что только поведение человека определяет ход его жизни и ни один бог не может изменить следствия, причинами которых являются поступки людей.
Тайцы верят, что счастье, богатство или власть на земле обретают люди. пришедшие в этот мир с хорошей кармой, тогда как бедность и страдания – результат недостойного поведения в предыдущих воплощениях.
Фундаментальной для буддизма является вера в четыре Благородные Истины, познанные Буддой в момент его просветления: жизнь есть страдание; источником всех страданий являются желания или стремления к чему-либо; избавление от страданий можно обрести через отказ от желаний. И четвертая истина говорит, что преодолеть желания и страсти можно, если следовать так называемым Восьмеричным путем.
Восемь шагов на пути к освобождению включают: правильное видение (осознание четырех Истин), праведные намерения, праведную речь, праведное поведение, праведное существование, правильный самоконтроль, правильное мышление и правильную концентрацию (медитацию).
Чтобы ускорить путь к достижению состояния нирваны путем уменьшения числа реинкарнаций, тайцы стремятся, делая добро, приумножить свои заслуги. Важными деяниями считаются подаяния монахам, пожертвования монастырям и регулярные посещения храмов для молитвы. Однако, в отличие от христиан или ислама они не отводят какой-либо конкретный день недели на религиозные ритуалы, они также не совершают массовые литургии по руководством священника или другого религиозного лидера. Они могут посещать ват в любое свободное и удобное время, а молиться предпочитают преимущественно в уединении, избегая массовых молебнов.

Государственное устройство: 

Король Рама IX Пхумипон Адульядет в молодостиГосударственный строй в Таиланде – конституционная монархия, т.е. как в Великобритании. Но если там принято критиковать, широко обсуждать и просто сплетничать о членах королевской семьи, то в Таиланде все наоборот. 
Свое начало тайская монархия берет в 1238г., году основания тайского королевства в городе Сукхотхай и коронации первого тайского короля. Первый тайский король, впрочем, был в свое время мелким князем и вассалом кхмерской империи, и для укрепления своего авторитета он еще женился на кхмерской принцессе.
В дальнейшем в Таиланде сменились несколько династий, возвышались одни города, другие уходили в небытие. Правящая сейчас династия Чакри появилась в 1782г., когда после разгрома Аюттайи бирманцами, страна погрузилась в темные года. Тайский генерал, впоследствии король-основатель династии Рама I тогда смог победить Бирму и вытеснить их войска за пределы страны. Государство было возрождено, столица перенесена в Бангкок.
Нынешний король страны Рама IX является девятым королем династии Чакри. Он родился в 1927г. в США, где его отец изучал медицину в Гарвардском университете, и получил образование в Бангкоке и Швейцарии. Тайланд часто определяется как конституционная монархия, но это не совсем так. В Конституции Таиланда записано, что король восходит на престол не по закону, а "согласно уважаемой традиции" и не подвергается любого рода наказаниям. Его королевское величество взошел на престол в 1946г. после преждевременной смерти своего брата, который правил всего год. В 2006г. Таиланд отмечал 60-летие правления Рамы IX. Король свободно говорит на английском, французском, немецком и естественно тайском языках, также пишет джаз-музыку и играет саксофоне.   
По закону ли или согласно традиции большинство простых тайцев воспринимают короля как полубога; монархия наряду с религией и национальным единством очень высоко ставится в тайском обществе. Негативные отзывы о тайском короле как осуждаются обществом, так и преследуются по закону. Наказание за оскорбление личности короля и членов королевской семьи - 7 лет тюрьмы, поэтому всеми путеводителями насчет монархии рекомендуется отзываться либо уважительно, либо никак. 
В то время как позволяется критика правительства и даже культуры (но не буддизма), считается сильным оскорблением нации и монархии не вставать при звуках национального или королевского гимна. По радио и телевидению национальный гимн передается в 8:00 и 18:00 часов, в деревнях и небольших городах гимн звучит из громкоговорителей на улицах. В это время тайцы откладывают все свои дела, чтобы стоя послушать гимн (кроме Бангкока и Паттайи и других чисто туристических городов). Королевский гимн (кстати сочиненный действующим королем Таиланда, который помимо всего еще и музыкант) исполняется только в кинотеатрах перед фильмами; вся публика должна прослушать королевский гимн от начала и до конца стоя. 
Жена короля - дочь посла Таиланда во Франции, король познакомился с ней во время своего пребывания в Париже. Рама IX правит страной больше всего лет, чем любой другой монарх в мире среди живущих, кроме того, его правление (1946+) самое длительное в тайской истории.
Король Пхумипон Адульядет пользуется любовью и уважением таи­ландского народа. На рубеже тысячелетий монарх начал писать историю своей собаки — дворняжки по имени Тонден (чаще ее называют Коппер). Идея на­писания книги пришла к королю после того, как анонимный любитель собак прислал беспородного щенка во дворец. С тех пор король про­являет особый интерес к судьбе бездомных животных. В 2002 г. выш­ла первая часть, рассказывающая о злоключениях щенка Коппера на улице. Книга монарха стала бестселлером. Тираж в 100 тыс. экз. разошелся мгновенно, и была срочно сделана допечатка в таком же количестве. Еще больший успех издатели предсказывают второму тому, в котором автор пишет о том, как Тондену удалось завоевать симпатию и доверие всех членов августейшей семьи. Описывая добрый и покла­дистый характер собачки, король не раз приводит эти качества в при­мер подданным.

Вглубь истории: 

Самые древние ископаемые останки быта на территории нынешнего Таиланда датируются аж XX веком до н.э.! Найденные  кусочки бронзы и керамики означают, что уже во времена Месопотамии, когда между Тигром и Евфратом зарождалась древнейшая шумерская цивилизация, на территории полуострова Индокитай уже жили люди, которые пользовались посудой.
Однако более четкие представления о жизни на территории Таиланда относятся лишь к VI веку н.э., когда здесь зародилось государство Дваравати. Населял его народ под названием моны. Государственная религия – буддизм. В  то время, когда европейские феодалы уже строили замки, в Дваравати был развит каннибализм.
Более крупными и развитыми соседями монов были кхмеры в своей империи Ангкор (распологалась на территории нынешней Камбоджи). В XII веке сильное государство покорило слабое Дваравати, жители его работали у кхмеров на рисовых полях в качестве рабов. Именно с этого времени пошло название страны «Сиам» (синоним Таиланда). На кхмерском языке слово «сиам» означает «светлый». И не потому что чистый и святой, (ведь моны были рабами кхмеров, а рабы святыми быть ну никак не могут) а потому что кожа монов была значительно светлей кожи кхмеров и рабов своих завоеватели звали «белокожими», то есть светлыми, «сиамами». (Эх, не видали кхмеры европейцев!)
На мирный Сиам, государство монов, нападали не только кхмеры. В течение всей истории, Таиланд страдал от разрушительных набегов со стороны воинственных бирманцев. Три раза за историю шли они на Сиам, и в первый раз это произошло в XI веке, правда, кхмеры быстро прогнали конкурентов.
Сам народ – тайцы – совсем не коренной для земель Сиама. Коренные-то как раз  моны, а тайцы люди скорей пришлые. Образовалась эта народность в районе  южного Китая, в VII веке построила собственное княжество, которое с то воевала, то заключало мир с китайскими правителями. В XIII веке княжество было уничтожено китайцами и тайские беженцы потянулись на юг осваивать новые территории. Кто-то попал в Сиам, кто-то закрепился в Бирме, а кто-то в кхмерском Ангкоре.
В конце XIII века, когда кхмерское королевство Ангкор ослабло и не могло уже  удерживать свободолюбивый Сиам, тайцы образовали два княжества на севере (Ланна)  и юге страны (Сукотай). В XV веке тайцы напали на Ангкор и положили конец многовековому владычеству кхмеров на территории Сиама.  Столицей Сиама стал город Аюттхая, а северная часть страны (Ланна), оставалась независимой.
В XVI веке состоялось второе историческое сражение с бирманцами. Причем Бирма выступала агрессором, то захватывая территории Сиама, то отступая. В результате бирманцам досталось ослабевшее к тому времени северное княжество Ланна.
Век XVII проходит под флагом дружбы с Европой. Европейские державы – Франция, Англия, Голландия и Португалия – присылают своих послов. Флирт с европейцами дошел до того, что даже сиамский премьер принимает католицизм. Правда, добрые отношения со старушкой Европой зашли недалеко – в конце века новый король казнил всех ренегатов, и дипломатические умы Сиама повернулись на Восток, направив всю свою внешнеполитическую мощь на Китай.
Во второй половине XVIII века бирманцы напали на Сиам в третий раз. Многовековое упорство в желании захватить эту гордую страну, на этот раз было вознаграждено – столицу Таиланда, Аюттхаю, они разрушили до основания.  Это был черный день в истории Таиланда и продлился он несколько десятков лет. За это время многое изменилось – в раздробленной стране выделился лидер, генерал  Таксин, который сначала вроде бы сделал большое дело – прогнал бирманцев и объединил наконец в единое королевство Ланну и Аюттхаю. Однако в последние годы правления Таксин превратился в подлинного диктатора и садиста – утвердил культ личности,  казнил подданных, убил всю свою семью. Тайский народ изнывал и вскоре, не выдержав, сверг демона с престола.
Новый король Рама I образовал династию Чакри, которая правит Таиландом по сей день. Рама I основал новую столицу – Бангкок и потянулись долгие годы спокойного уверенного правления. Страна укреплялась, богатела, словом – мир. Рама I, Рама II, Рама III, Рама IV…Рама V стал одним из самых уважаемых и любимых народом королей.
Рама V (Chulalongkorn) Великий (1868-1910)Эдакий пресвященный реформатор, борец с бессмысленными архаизмами, вроде нашего Петра, он стал открывать университеты, строить железные дороги, отменил рабство и всяческое мракобесие типа «увидел короля – брык на пол ниц и десять раз лбом о мрамор». Рама V завел дружеские отношения с Российской империей, посылал туда послов и даже сам приехал в Санкт-Петербург в ответ на визит в Сиам Николая II. Даже сын короля Рамы V, во время учебы в России, женился на русской девушке. Кстати, не в последнюю очередь благодаря дружбе с Россией, Сиам так никогда и не был колонизирован Европейскими державами. Вот начало той тропинки, что превратилась теперь в настоящее шоссе, протоптанное ногами миллионов российских туристов. Произошло это в середине XIX века.
Великие войны XX века тайцы, со свойственной их нации спокойной и невозмутимой улыбкой, постарались как бы не заметить и оба раза приняли нейтралитет – «ни мира, ни войны». Немало помог им в этом прошлый опыт общения с европейскими колонизаторами – Таиланд дипломатично повернулся спиной, занялся внутренними делами и сделал вид, будто вовсе даже и не понимает, что вся планета находится под мушкой – сначала в Первую, а потом и во Вторую мировую войну.
Советскую власть Сиам долгие 30 лет отвергал, храня верность породнившемуся с их королевской семьей роду Романовых. Послов в СССР не держали, большевиков заслуженно презирали. Таиланд признал Советский союз лишь в 1946 году и то, по принуждению, так как в результате сложных дипломатических манипуляций к концу войны Таиланд повернулся в сторону победителей и вступил в их коалицию.
Новая история страны весьма любопытна. Мода на революции докатилась и до этого, казалось бы, тихого омута – Сиама. Произошел переворот и здесь, но, по тайским традициям, мирно, тихо и бескровно.  В первой половине XX века к очередному королю Сиама – Раме VII, пришли военные и заявили: ваше величество, вам придется немного подвинуться, но Вы, мол, не волнуйтесь, ибо жить Вы будете, как жили, даже еще лучше прежнего, ибо править Вам больше не надо будет. Править будет парламент, а Вы знай себе почивайте на лаврах, собирайте сливки и пошире улыбайтесь.
Король (не в силу мудрости, а скорее из-за слабости характера) сопротивляться и не подумал. Военные назвали Сиам Таиландом и утвердили здесь конституционную монархию. Однако договориться парламенту не удалось, как не удается и по сей день. Король нестабильности и недружных своих военных испугался, отрекся от престола и уехал жить в Европу. Парламент посадил на престол старшего сына Рамы VII. Тогда Рама VIII был еще совсем ребенком и жил в Швейцарии, учился. В 20-летнем возрасте Рама VIII приехал править Родиной. Однако долго это правление не продлилось – уже через полгода молодого короля нашли застреленным в собственной спальне. Кто это сделал – так и осталось загадкой для широкой общественности, хотя у людей знающих, конечно, есть свои подозрения. Ну а на престол воссел родной брат убитого короля, Рама IX Пхумипон, и правит Таиландом по сей день. В Таиланде разговоры о загадочном убийстве прошлого правителя - табу, ибо, по некоторым данным, последним, кто заходил в спальню Рамы VIII, был ни кто иной, как его 18-летний  братец. Книги и статьи, авторы которых обвиняют в убийстве Пхумипона, запрещены и издаются лишь в Европе. Ну что ж, табу так табу. А король, вроде бы, не плохой – благо, ничего не делает. Подданные и парламент раз в год стабильно перевороты устраивают, а король и не причем вроде бы - только улыбается и машет, машет и улыбается.
Новейшая история Таиланда связана с поиском подходящей стране идеологии. Дело в том, что Таиланд во времена холодной войны стал последним оплотом монархии и свободы в юго-восточной Азии. Со всех сторон страну окружили красные флаги и идеология старого дедушки Маркса. Камбоджа, Вьетнам, Бирма, Лаос, Китай, КНР… Тогда Таиланд стало кидать из крайности в крайность. Именно на территории свободного Таиланда американцы разместили свои военные базы, а заодно не поскупились финансово: в страну покапали инвестиции. Сотрудничество с американцами закончилось после войны во Вьетнаме. Американцы ушли, деньги закончились, наступил кризис. Таиланд сделал рывок в сторону коммунизма, но вовремя одумался. Тогда правительство попыталось построить демократию – и тут не получилось. Как и в любую перестройку, на неподготовленной почве начали, как ядовитые грибы, расти коррупция, бюрократия, наркобизнес и воровство.  От идеи отказались, и страна пошла по старому доброму (и, пожалуй, что самому верному) пути развития – конституционная монархия стала постепенно превращаться в устойчивый демократический и вместе с тем архаичный строй. Тут и туризм в гору пошел, и плантации марихуаны на севере страны клубникой заменили, и рыночная экономика развиваться стала, и стал Таиланд стремиться к региональному лидерству в светлом настоящем.

Достопримечательности: 

Бангкок: вид с пагоды вата АрунВ Таиланде практически невозможно провести отпуск, просто лежа на пляже – так много  в любом районе страны интересных и живописных, исторических и природных достопримечательностей. 
Все туристы, приезжающие в Таиланд, первым делом, как правило, прилетают в Бангкок. Это столица Таиланда. Название города очень романтичное, в переводе означает «Деревня дикой сливы». Однако официальное название города другое, абсолютно непроизносимое, состоит из 7 длинных слов, содержащих (в русской транскрипции) около160 букв!
Большинство туристов Бангкок не любят – мол, грязно, шумно, душно… Но те, кто едет в страну за колоритом и загадками востока, по достоинству оценят этот город. Современный огромный Бангкок напоминает острый шумный кипящий суп из людей, магазинов, рынков, грязи, каналов, чумазых детей,  транспорта… Сумасшедшее движение, невообразимый шум, пестрые толпы людей, целый букет резких (и не всегда приятных) запахов поразят даже привыкшего к динамичному образу жизни москвича.
Первым делом в Бангкоке необходимо осмотреть остров Ратанакосин – культурный центр города, колыбель истории и знаний. Именно здесь расположен великолепный королевский дворец с его знаменитым изумрудным Буддой, ват (монастырь) лежащего Будды и  несколько других знаменитых ватов, национальный музей, а также главные университеты города.
Главная достопримечательность Бангкока – Большой Дворец, расположенный за белыми стенами в центре старого города. На территории комплекса находятся дворцы и храмы, возводившиеся на протяжении двухсот лет. Один из самых красивых – дворец Чакри Маха Прасад, построенный в годы правления короля Чулалонгкорна. В пределах Большого Дворца хранится самая главная реликвия Таиланда – небольшая статуя «изумрудного» Будды. По легенде, в 1434 г. удар молнии расколол чеди в Чианграе и открыл гипсовую статую Будды. Внутри нее нашли фигурку Будды, вырезанную из цельного куска зеленого жадеита (высота 66 см). В 1464 г. Будду перевезли сначала в Лампанг, за затем в Чиангмай. Там она хранилась до 1552 г., когда тогдашний король увез статую во Вьентьян. Через 214 лет генерал Чакри (позднее ставший королем Рамой 1) привез Изумрудного Будду в качестве военного трофея в Тхонбури, а в 1784 г., когда столицу перенесли в Бангкок, она заняла свое нынешнее место в храме Пхра Кео и стала символом тайской нации. Трижды в год при наступлении нового сезона статую укутывают в особые мантии, и король надевает на ее корону.
Храмы и чеди вата Пра КеоБангкок украшают более 400 великолепных храмов, наиболее знаменитыми из которых являются Храм Золотого Будды (Ват Тримитир), где находится статуя Будды из чистого золота весом 5,5 тонн, большой храмовый комплекс Ват По с гигантской статуей лежащего Будды - старейший и крупнейший храм Бангкока, храм Ват Арун (Зари или Восходящего Солнца, расположен в бывшей крепости Тхонбури) с 79-метровой башней, Ват Сутхат, Тхон Бурис Ват и др. Центр Бангкока, его нулевая точка, откуда отсчитываются все расстояния в Таиланде, отмечен храмом Лакмыанг («Город колон»). 
В самом центре столицы, на берегу реки Чаопрайи стоит дом Джима Томпсона. Великолепный старинный тиковый дом этого знаменитого торговца шелком, собирателя антиквариата и шпиона превращен в музей, где собраны произведения восточного искусства, статуэтки и сосуды XI-XIV вв.
В Национальном музее королевских барж можно полюбоваться богато украшенными лодками-баржами, которые прежде использовались для ежегодных процессий на реке. И в настоящее время некоторые из них по большим праздникам, например, в день рождения короля, спускают на воду и устраивают красочные представления.
Тем, кто довольно насладился культурными достопримечательностями стоит отправиться в Чайнатаун – китайский квартал, самое оживленное, яркое и динамичное место в Бангкоке. Узкие улочки квартала забиты людьми, лавками, дешевыми и чаще всего поддельными товарами, сувенирами, фруктами, украшениями, джинсами.  Торговцы на скорости снуют меж плотной толпы, проворно проталкиваются сквозь покупателей, стоит гам и возникает ощущение, что это вавилонское столпотворение, Содом и Гоморра юго-восточной Азии. Здесь можно купить дешевых сувениров тетушкам и дядюшкам, попробовать вонючий фрукт дуриан, поесть прямо на улице лапшу и яйцом, купить национальный костюм или просто удобную и недорогую одежду для отдыха на побережье, тайский шелк, ювелирку (обязательно только в магазинах).
Нельзя побывать вы Бангкоке и не прокатиться на лодочке или катере по реке Чаопрая. Вы проплывете мимо всех основных достопримечательностей Бангкока, полюбуетесь на деревянные трущобы на сваях, покормите купленным прямо с лодки хлебом гигантских сомов…
Если вы запланировали провести в Бангкоке несколько дней, выберите время для поездки в старую столицу Сиама Аюттаю, разрушенную бирманцами в 1767 г.. Город расположен всего в 76 км. на север от Бангкока, здесь сохранились храмы, построенные в XIV (Ват Махатхат) и в XV вв. (Ват Ратбурана). Недалеко от древней Аюттаи находится великолепный летний дворец Банг Па-Ин, загородная резиденция королей, построенная в XVII в. Главная достопримечательность дворца – павильон Айсаван Типпайя Асна, который находится в центре озера.

Наряду с чудесами рукотворными, Таиланд гордится природными богатствами. Эта страна – рай для любителей экологического туризма. Климатические зоны Таиланда настолько разнообразны, что, проехав несколько часов на автобусе, можно с белоснежных пляжей юга страны, с их кокосами и кораллами, попасть на горные склоны севера, покрытые тропическими лесами, украшенные быстрыми, холодными реками. Здесь можно искупаться и в изумрудных лагунах Тихого океана, и в огромных каменных резервуарах водопадов, под густой сенью зеленой листвы. Нетронутые леса составляют 10% т6ерритории страны, это огромное количество национальных парков, заповедников и охраняемых зон. Их в Таиланде около 100 штук. В них вы сможете посмотреть прекрасные тайские орхидеи, прогуляться по влажным тропическим джунглям сквозь заросли фикусов и цветущих рододендронов, пройтись по приливным лесам восточного побережья – манграм…
Тем, кто желает окунуться в разврат и грехопадение, следует отправиться в Паттаю. Этот город – рай для секс-туризма. Хозяева города - представители древнейшей профессии в ассортименте, всех возможных полов – женского, мужского и среднего. Кроме того, набережные пестрят дискотеками, клубами, барами, за городом есть слоновьи и змеиные фермы, экзотические растения, бабочки… Для семейного отдыха город этот подходит плохо, море здесь грязное, а пляжей в городе всего два, и те сильно переполнены людьми.
Тем, кто мечтает о тропическом рае, лучше всего подойдет южный Таиланд, с его пляжами, пальмами и островами.  Остров Пхукет больше подходит активным людям, не желающим выпадать из динамичного ритма жизни, но, в то же время искупаться и позагорать вволю. Здесь соединились вместе все необходимости для полноценного отдыха, здесь, как говориться, All Inclusive. Прекрасные отели, похожие на дворцы, великолепный сервис, рифы для любителей дайвинга и снорклинга, а также  дискотеки и бары, магазины и рестораны.
Еще один популярный тайский курорт – большой остров Самуи. Здесь поспокойнее, остров отлично подходит как для семейного отдыха, так и для молодежного «отжига». Красивые отели, рынок, магазины, бары и ночные клубы, школа дайвинга – здесь есть все. От острова Самуи ежедневно отправляется паром на соседний Пханган. Этот остров можно мысленно поделить на две половины – центральные пляжи с их бурной ночной жизнью, наркотиками и рок-н-ролом и удаленная северная и западная часть. Именно на пляже Рин (центральная площадка острова) два раза в месяц проходят самые крупные в Таиланде, да и вообще в юго-восточной Азии опен-эйры, вечеринки под открытым небом Фул мун пати и Халф Мун пати. Фул Мун – на пляже, Халф Мун – в джунглях. Собирается по 10 тысяч туристов, всю ночь на огромной площади гремит музыка, продаются коктейли и прочие стимуляторы настроения. Широкие белоснежные пляжи цвета сахарного песка, пальмы, спокойное море, террасы бунгал, выходящих к океану, уютные маленькие ресторанчики при отеле – это западная и северная сторона острова Пханган. В некоторые бухты этой оконечности можно добраться лишь на лодке, а цены на жилье и еду гораздо ниже.
Для тех, кому нужно тишины и покоя, больше всего подойдут такие забытые богом местечки, как, к примеру, остров Ко Тао. Этот маленький скалистый островочек– для тех, кому кроме коралловых рифов ничего больше в жизни не нужно. Практически нетронутая цивилизацией дайвинговая площадка, яркие удивительные рифы, огромные скалы, возможность увидеть акул и несколько маленьких  отелей типа бунгало вдоль побережья – за тишиной и покоем надо ехать именно сюда.

Города и регионы: 

Центральный Таиланд - это район обширных плодородных равнин, лежащих частично ниже уровня моря и образованных долиной реки Чаопрайи, ее притоками и рукавами, а также прилегающий к ним предгорный пояс. Здесь существовали древние королевства Сиама. Это ядро страны, где сформировались культурные и религиозные обычаи тайцев, традиционные тайские ценности. Богатые почвы и дождевые осадки сделали его житницей всей страны. И сегодня здесь сконцентрирована основная часть населения, занимающаяся в основном земледелием — выращиванием риса и фруктов. Именно здесь расположена большая часть промышленных предприятий, здесь производится до трети сельскохозяйственной продукции Таиланда, имеется хорошо развитая транспортная сеть, здесь располагается и один из крупнейших мегаполисов мира, столица Таиланда - Бангкок.
Бангкок - современный промышленный мегаполис с населением до 12 млн. человек и большим количеством промышленных предприятий всех отраслей, торговым портом и главным железнодорожным и автомобильным узлом страны. Бангкок — экономический центр страны, здесь находится Фондовая биржа Таиланда.  Промышленность представлена рисозаводами, цементными заводами, лесопилками, нефтеперерабатываю-щими заводами и судостроительными верфями. Основные экспортируемые товары - бакалея, лесоматериалы и текстиль. Туризм является главным источником дохода.
Восточный Таиланд – регион, простирающийся на севере до холмов и гор, на западе и юге - до Сиамского залива и на востоке до границы с Камбоджей. Сильно изрезанное побережье залива окаймлено скалистыми островами, поросшими лесом, а многочисленные реки, текущие на юг, образуют мангровые болота. Вдоль побережья тянутся пляжи с белым песком. Восточное побережье популярно прежде всего благодаря курортной зоне в провинции Чон Бури: здесь расположен самый популярный туристический город Паттайя. В Восточном Таиланде в провинции Районг расположен один из крупнейших в Юго-Восточной Азии торговых портов - Лаем Чабанг, и целый ряд «зон экспортного производства» — свободных экономических зон, в которых разместили свои производства гиганты индустрии, такие, как «Мишлен», «Мицубиси», «Форд», «Дженерал Моторс» и другие. Все предприятия в этом районе изначально строились с учетом экологических нужд, и поэтому соседство с промышленными объектами практически не отражается на курортной зоне.
Северный Таиланд – это средневысокие, покрытые тропическими лесами горы и плодородные долины, где выращиваются «северные» виды фруктов и овощей, не прижившиеся нигде больше на территории страны: картофель, яблоки, клубника. Здесь развита деревообрабатывающая и горнодобывающая промышленность, а также народные промыслы и сувенирное производство. До начала XX в. этот регион сохранял независимость от Сиама и подчинялся правителями самостоятельного королевства Ланна. Этнический состав этой территории разнородный, горные племена сохраняют верования и обычаи предков. Крупнейший город – Чиангмай – культурная и религиозная столица Таиланда. К северу от Чиангмая находится регион, известный под названием «Золотого Треугольника», бывший в свое время пристанищем опиумных контрабандистов. Теперь, в результате совместной программы ООН и правительства Таиланда по замене опиумного мака на другие виды сельхозпродукции, приносящие стабильный денежный доход, производство опиатов было прекращено.
Северо-Восточный Таиланд - эта часть страны представляет собой горное плато Корат, населенное преимущественно этническими лао. Из-за частых засух и наводнений, а также из-за тонкого слоя плодородной почвы, это самый бедный регион страны. Тем не менее, он же, наряду с центральными равнинами, — рисовая житница страны, а также район, производящий на экспорт знаменитый «жасминовый» рис. Здесь, в Исане, как иначе называется эта территория, требуется значительно больше усилий для выращивания урожая, чем в центре страны, однако в Исане собирают два урожая в год, добиваясь этого более интенсивным трудом и широким применением удобрений. Второе после рисоводства занятие населения — разведение пресноводной рыбы и пресноводных креветок. В последние десятилетия в Исане развивается и промышленность, больше — текстильная и пищевая, однако есть и предприятия тяжелой индустрии. Крупнейший город региона – Накхонратчасима (или Корат), известный своей шелковой промышленностью.
Важнейшие памятники Северо-Восточного Таиланда созданы древними кхмерами: на территории региона находилось свыше 300 кхмерских городов. Путешествуя по Исану, посетите одно из чудес света – храм XI века в Пхимае, а также храм Пханом Рунг, построенный на вершине погасшего вулкана.
Южный Таиланд лежит на полуострове Малакка. На востоке эта территория омывается Сиамским заливом, на западе – Андаманским морем. Береговую зону здесь образуют равнины, а осевую часть представляют горы. Между горами находятся небольшие, сильно расчлененные долины. По особенностям рельефа, климата, а также по этническому составу населения Восточное побережье сильно отличается от Западного побережья. Оно имеет почти ровное и правильное очертание, здесь имеется всего лишь несколько бухт, но зато много тянущихся на большие расстояния пляжей. Западное побережье полуострова имеет менее правильные очертания и сильно изрезано эстуариями рек, оно также изобилует островами, но пляжей здесь мало. Горы во многих местах подходят к морю, и береговая линия, как правило, очень узка. Имеется множество мангровых болот, а побережья рек напоминают затопленные долины. Этот регион страны населен как собственно тайцами, так и народностями малайского происхождения. Большая часть юга покрыта лесистыми холмами, перемежающимися с плантациями тропических фруктов и каучуковых деревьев. Из промышленности здесь наиболее развита пищевая — переработка и заморозка морепродуктов. Юг привлекает значительное количество туристов, среди российских туристов популярны острова Пхукет и Самуи.
Крупнейшие города - Наконситамарат и Хатъяй.

Виза: 

Россиянам, благодаря удобному дипломатическому договору, визу надо делать только в том случае, если поездка в Таиланд будет длиться больше 30 дней. В этом случае бесплатную визу вы получите уже в тайском аэропорте. Срок действия загранпаспорта должен быть не меньше 6 месяцев со дня окончания поездки.
С собой, кроме чемодана с личными вещами, в Таиланд можно ввезти 1 литр алкоголя, 200 сигарет, 1 фотоаппарат или камеру. Запрещены для ввоза наркотики и порнографические материалы на любых носителях.
Из Таиланда нельзя вывозить изображения Будды, кроме маленьких сувениров и медальонов, нельзя вывозить золотые слитки, антиквариат, драгоценные камни, платиновые украшения. Для драгоценностей нужно обязательно иметь сертификат о покупке из магазина. И не приведи бог рискнуть вас провести с собой те или иные наркотики в любых количествах! Помните фильм про Бриджит Джонс? Так вот девушка легко отделалась. За перевозку наркотиков по тайским законам человеку грозит смертная казнь.

Разница с Москвой во времени: 

Зимой разница во времени между Москвой и Бангкоком всего 4 часа, то есть когда у нас 12.00, у них уже 16.00. Летом (то есть с последнего воскресенья марта по последнее воскресенье октября) и того меньше – 3 часа. Так что перелет в «Страну улыбок» и смена часовых поясов из-за небольшой разницы во времени обычно не сказывается на самочувствии путешественников.

Звонки домой: 

Самый популярный способ звонить домой – из отеля. Надо знать, что стоить эта услуга будет немало. Набирать нужно 9001 – 7 – код города – номер абонента. То есть, если номер 8 (495) 481 63 88 (московский номер), то набирать нужно так: 9001 – 7 – 495 – 481 63 88. Если самому на международную связь выйти не получается, то наберите 100 и свяжитесь с абонентом через оператора.
Второй способ связаться с Родиной – использовать телефоны- автоматы в холлах отелей, других зданий и на улице. Это примерно вдвое дешевле. Телефоны такие бывают двух цветов – красные и зеленые. Красные для международной связи не подходят, это местный автомат. Вам нужен зеленый. Телефонную карточку можно купить примерно за 250 бат. Хватает такой карточки примерно на 3-4 минуты разговора с Россией.
Однако дешевле всего купить в Таиланде сим-карту местного оператора, а если в Таиланд вы приезжаете часто, то карточка такая вам понадобится не один раз. Стоить такое удовольствие будет около7-9 бат в минуту. С мобильника тайского на мобильник в Россию звонить надо так: 009 – 7 – код сотового оператора – номер телефона. Например, если номер 8 916 , то набирать следует так: 009 – 7 – 916 - 011 60 38.

Деньги: 

Национальной валютой Таиланда является бат. Один бат это 100 сатангов (типа наших копеек).
Один доллар – это примерно 35 бат. 1 рубль, соответственно, примерно равен 1 бату.
Надо знать, что банки в Таиланде открываются и закрываются рано, обычно работают с 8.30 до 15.00. Пункты обмена валюты – с 8.30 до 20.00.

Как хорошо покушать: 

Подобно другим азиатским кухням, основным компонентом тайской кухни является рис. Слово «еда» переводится с тайского языка буквально как «есть рис» (кин кхау), независимо от поданного блюда. Обычно к рису подают карри или острый салат с соусом из рыбы и овощей.
Если основной компонент блюда не рис, то его место занимает лапша. Причем варианты лапши поражают разнообразием. Почти в любом заведении вам будут предложены: рисовая лапша (куай тиеу), которая употребляется в супах или в жареном виде (Phat Thai); в качестве альтернативы можете попробовать бами – лапша желтоватого цвета из пшеничной муки, вун сен – прозрачная лапша из муки бобов мунг, используется при приготовлении супов или как салат Йам Вун Сен.
В качестве приправы к основному блюду наиболее популярны соусы чили. Соусы очень разные и обычно подаются с овощами, мясом, рыбой или морепродуктами. Повар приготовит целую чашку соуса из всего, что возможно, включая чили, чеснок, лук, креветочную пасту, кислый тамаринд и т.д.
Центром всех тайских блюд является также паста карри, которая приготавливается из свежих трав со специями. Паста варится в кокосовых сливках до подачи к мясу или овощам. Основными ингредиентами большинства паст карри являются чили, чеснок, шалот, каланг, корень кориандра и крачай, маленький корень местного растения.
В Таиланде также очень популярны несколько сладковатые блюда из риса на основе кокосового молока, а также с добавлением имбиря.
Наиболее известные и распространенные блюда тайской кухни, которые вы сможете попробовать везде от ресторана до дешевой столовой:
Кхау Пхат — жареный рис с курицей, кусочками говядины, свинины, креветками, крабами, кокосом, ананасом
Пхат Тхай — жареная рисовая лапша с рыбным соусом, сахаром, соком лайма, тамариндом, измельчённым арахисом, яйцом. Подают вместе с курицей, морепродуктами, тофу
Том Ям – традиционный тайский суп, который сочетает в себе сладкое, кислое, горячее, острое и соленое . Это достигается благодаря использованию множества свежих специй и трав, таких как лимонная трава (lemongrass), галангал (galangal) или корень имбиря (ginger), красный лук-шалот (red shallots), сок лайма (lime), листья кориандра.
Если в меню заведения нет этих блюд, то  должно быть что-то не так с этим тайским рестораном, и лучше всего найти другой (если вы ищете настоящую тайскую кухню).

Что необходимо знать: 

Есть в Таиланде некоторые особенности, которые стоит знать путешественнику. К примеру, по всей стране используется электричество напряжением 220 вольт. Стоит иметь с собой вилки-адапторы. Если из дома захватить не удалось, такие адаптеры всегда можно попросить на ресепшене отеля или купить на рынке или в магазине.
Воду из под крана в Таиланде пить категорически запрещено! Очищают ее плохо и кишечная палочка – самое малое зло, которое может грозить испившему живительной и нефильтрованной бангкокской влаги. Вопреки распространенному мнению, зубы чистить и уж тем более умываться этой водой вполне можно. Но если побаивайтесь – возьмите воду в бутылках. И еще: избегайте напитков со льдом. Лед нередко делают из водопроводной некипяченой воды.
Перед входом в буддистские храмы необходимо снять обувь. Нельзя заходить в монастыри, храмы и королевский дворец с голыми коленями и плечами – считается неприлично. Лучше всего, во избежание проблем и обидностей, надеть длинные легкие бриджи и кофту с рукавом три четверти.
Вообще с одеждой – отдельный разговор. Лучше всего для отдыха в Таиланде вам подойдет легкая, свободная хлопчатобумажная одежда: шорты, бриджи, блузы. Обязательно нужно иметь головной убор!  Костюм и вечерние платья понадобятся лишь для некоторых ресторанов или клубов. Не берите с собой джинсы! Они очень быстро вымокнут (от пота), провоняют бангкокским душком и очень трудно будет отстирать их потом, а уж тем более высушить. Если вы едете в северные районы, в горы и национальные парки, то вам понадобится свитер.
В хороших ресторанах принято давать чаевые в размере 5-10% от заказа. 1.5-2 доллара можно дать носильщику или горничной в отеле. В Таиланде требовать чаевые не принято, так что давать их совсем не обязательно. Однако чаевые – это проявление вашей вежливости, ваше «спасибо» персоналу.
Ценные вещи и деньги лучше всего сдать в сейф. Аренда сейфа в Таиланде стоит, по мировым меркам, недорого.
Такси, как в Бангкоке, так и в провинциях, стоит недорого. Это самый надежный и удобный вид транспорта. Стоит опасаться Тук-туков: владелец может вас обмануть или накрутить цену. Хотя, в качестве экзотического приключения, можно воспользоваться моторикшей для поездки на короткие расстояния. Но лучше всего, если вы точно знаете дорогу сами и можете следить, куда едет ваша рикша. В любом случае о цене нужно договариваться заранее и очень четко!
Можно также взять машину или мотоцикл в прокат, но лучше этого не делать. Машины чаще всего незастрахованы, а движение в Таиланде левостороннее, в некоторых городах хаотичное, с пробками, гудками, криками, знаки на тайском и реже английском языках.. Зачем вам это надо? Но, если все-таки очень захотелось, то прокат тут, в принципе, недорогой, но обязательно нужно заранее осмотреть выбранную машину или мотоцикл на предмет повреждений, и удостовериться в наличие страховки.
На островах, живя в бунгало, необходимо пользоваться москитной сеткой, которая обычно висит над кроватью. Это застрахует вас от бессонницы, укусов и неприятных ползучих тварей.
Документы и деньги держать в специальной сумке на груди, лучше под одеждой. Со всех документов обязательно снять ксерокопию и хранить ее в чемодане среди вещей. Может оой как пригодиться!
Теперь немного о том, как себя вести во время тура в Таиланд.
Таиланд – страна улыбок, здесь живут доброжелательные и вежливые люди. Тайцы способны многое понять, в случае чего списать на то, что вы – иностранец и плохо знаете обычаи. Но существуют некоторые правила и табу, которые и чужак знать просто обязан: для собственного комфорта и безопасности.
Тайцы буквально боготворят две вещи: Будду и королевскую семью. И то, и другое для них священно. Ни в коем случае нельзя нарочно или случайно, оскорбить или обесчестить эти два символа. Нельзя позволять себе даже смешка в адрес короля и его семьи, а также в адрес великого Будды. Нельзя осквернять изображение короля, а также взбираться на статуи Будды, даже если она полуразрушена, даже чтобы сфотографироваться.
Выражать гнев тоже не стоит – это не повлечет за собой позитивных результатов. Лучше улыбнитесь, извинитесь и вежливо и сдержанно объясните ситуацию – вам помогут. Грубость, гнев и драка, по мнению тайцев, свидетельство плохого воспитания и глупости.
Тайцы считают голову человека самой главной частью тела, «хранилищем себя». Нельзя гладить по голове детей и уж тем более взрослых, даже если это жест дружеский. В свою очередь ступни ног – часть тела напротив, грязная (логично!). Нельзя направлять ступни ног в сторону человека, если сидишь на полу, закидывать ногу на ногу, выставив пятку. Таец сочтет это за оскорбление. Кстати, вы заметите, то во время медитации или молитвы во всех храмах люди сидят на коленях, ступни ног направив в противоположенную от божества сторону.
Не принято у тайцев и публично выражать привязанность между мужчиной и женщиной. Тайские пары могут ходить под руку, и то не везде. Не целуйтесь в общественных местах! На вас будут смотреть косо.
Женщины ни в коем случае не должны прикасаться к буддийским монахам (бритым мужчинам в оранжевых тогах). Если вы хотите передать что-то монаху, то передайте через мужчину.

 

Сувениры: 

Отдых в Таиланде трудно себе представить без частых вылазок на всевозможные рынки и развалы в поисках  чего-нибудь особенного для дома или друзей. Тайские сувенирные лавки – воплощение восточного изобилия, ведь традиционные ремесла развиты здесь с давних времен. Мастера изготовляют шедевры декоративно-прикладного искусства из растений, металла, дерева, глины.
Плетеные изделия. Наиболее древний промысел в Таиланде – плетение, ведь в далеком прошлом без плетеной мебели и утвари было не обойтись в повседневной жизни. В технике плетения использовались, прежде всего, бамбук и ротанг и исполнялись разнообразные корзины, головные уборы, плетеная мебель и предметы интерьера. Для создания изящных, но простых предметов интерьера, например, плетеных половиков, используется тростник и осока. Жители Южного Таиланда плетут из лозы необычайно сложные и изысканные изделия, которые ценятся далеко за пределами Таиланда. Сумочки, головные уборы, украшения, сплетенные из лозы, дополнительно украшаются драгоценными металлами. Традиционно плетением занимались тайские монахи, предваряя процесс медитацией, дабы придать сакральный статус этой деятельности. Конечно, соблазнительно, но не просто вывезти из Таиланда мебель и крупные предметы интерьера. Однако, оригинально выполненная из лозы плетеная коробочка для сигар, может оказаться ценным сувениром для близких.
Сувениры из металла. Не менее значимым промыслом для тайцев с давних пор является кузнечное дело. Кузницы Аоаньяк в Аюттае славятся своими великолепными изделиями, начиная с XIV века. В частности, большой интерес представляют изделия из меди и бронзы: великолепные мечи и клинки, скульптуры, столовые приборы.
Традиционной для севера Таиланда считается чеканка по серебру. Процентное содержание серебра в изделиях – не менее 95%, что объясняется требованиями прочности. Разнообразные столовые приборы, шкатулки, вазы и кубки поражают великолепием узора. Работают с серебром и в южных провинциях. Здесь прославлены мастера, занимающиеся чернением серебра. В результате использования техники вытравливания узора на серебре получаются изысканные тайские сувенирные изделия с тончайшим орнаментом черно-золотого цвета.
Тайский шелк. Женщины, безусловно, не останутся равнодушными к тайскому шелку. Ведь в Бангкоке и других местах можно не просто купить отрез качественной материи в любой цветовой гамме с затейливым рисунком или без, но и здесь же заказать пошив платья или костюма любого фасона из купленной ткани, это обойдется недорого и займет всего 1-3 дня.
Конечно, шелк в Таиланде не самый дешевый, но существенно дешевле европейского. Технология производства шелка в Таиланде не слишком подверглась современным преобразования. До сих пор, куколки шелкопрядов специально обрабатываются по старинным рецептам, а только потом из них получают нить. С помощью ткацкого станка (такого же древнего, как и ткацкие традиции в Таиланде) в день получают всего  около 4 метра полотна. Работают тайские ткачихи не более 4 часов в день, и вовсе не потому что их права рьяно защищаются профсоюзами, а потому что ткацкий труд требует большой аккуратности и сосредоточения.
Изделия из дерева. Дерево – один из самых популярных материалов Таиланда, сувенирные изделия из него славятся на весь мир своей сложностью и изящностью.  Из дерева создается все что угодно, от массивной мебели до искусной резьбы. Наиболее популярными мотивами последней является изображение ангелов, фигурок животных, миниатюрные копии старинных храмов со всем их великолепным убранством. 
Керамика. Вот уже более семи веков Таиланд является экспортером  глиняной посуды и керамики отличного качества. Старинные предметы, выполненные мастерами Сангхалока, Сукхотая, Бенгаронга, Бангкока высоко ценятся коллекционерами всего мира. Это дорогие сувениры из Таиланда и  представляют собой изящные глиняные и керамические изделия, расписанные вручную, и поэтому выглядят необычайно богато и изысканно. На северо-востоке страны производятся ржаво-красные горшки, вазы, украшения. Керамика Северного Таиланда отличается необычайным цветом морской волны, что роднит ее со знаменитой сангкхалокской керамикой.
Фигурки слонов. Бесспорно первое место среди деревянных изделий и сувениров в Таиланде занимают фигурки слонов. Их вы найдете везде. В большом количестве продаются слоны из дерева, золота, меди. Также очень популярны различные панно, тарелки, маски. Невероятно, но в Таиланде так берегут слонов, что начали выдавать им паспорта. Отныне каждому слону положен личный идентификационный документ. Интересно, будет ли влиять наличие местной прописки на судьбу слонов? Кстати, слоны у буддистов являются символом духовного знания и стабильности.
Изделия из змеиной и крокодиловой кожи. Обычно производят ремни, кошельки, сумки, портмоне и обувь. Змеи в Таиланде популярны не меньше слонов. Даже дочь короля Таиланда занимается исследованием змей и змеиных ядов. Однако, решив купить сувенир из змеиной кожи, остерегайтесь подделок.
Что касается изделий из крокодиловой кожи, то на территории Таиланда существует немало крокодиловых ферм, предлагающих как изделия из крокодиловой кожи, так и экскурсионную программу по ферме.

Подпишитесь на новости

Получайте свежие новости о турах, программах, путешествиях и расписании поездок!

Отправляя форму, вы соглашаетесь с условиями политики конфиденциальности

Go to top