Происхождение человека: почему именно в Африке?

«Дон сидел на корточках под палящим солнцем, складывая вместе две кости,
и вдруг его осенило – это не обезьяна, это человеческое существо…»
Морис Тайеб

Версии о божественном, или даже космическом происхождении человека в наше время нисколько не потеряли популярность, тем более, что они активно поддерживаются телевидением. Однако, подлинную романтику вопроса раскрывает лишь научный подход. История появления Homo sapiens в ходе биологической эволюции наших общих с человекообразными обезьянами предков - это история загадок, любви, драм, и удивительных совпадений.

Уже к середине XX века в научных кругах утвердилось мнение об африканском центре происхождения человека, а в 1974 году весь мир потрясла сенсационная находка. Там, где африканский рифт разветвляется на 2 «рога», в Эфиопии, в районе Афара, был найден полный скелет Australopithecus afarensis, одного из наших самых древних предков, возрастом около 3,8 млн. лет. В то время все были увлечены группой Биттлз, и скелет (он принадлежал самке) был назван именем Люси, по одноименной песне. Эта находка подытожила десятилетия упорной и, подчас, драматической работы по изучению и систематизации данных по анатомии и образу жизни ранних гоминид и первых представителей рода Homo.

Не касаясь сути многочисленных дискуссий о происхождении человека, укажем главные результаты, с которыми сейчас в целом согласна академическая наука, опирающаяся на многочисленные данные исследований в палеоантропологии, сравнительной генетики и эволюционной психологии.

1. Мы точно знаем, кто был прямым предком рода Человек (Homo). Ими являлись грацильные австралопитеки (или их ближайшие родственники), существа с небольшим объемом мозга, но очень деятельные, обладавшие хорошей общественной организацией и имевшие настоящую семью. Род Homo отделился от австралопитеков или подобных им гоминид около 2 млн. лет назад в Африке. Существовало несколько видов людей, большинство из которых вымерло. К ним, в частности, относятся эректусы и неандертальцы. Древнейшие представители вида Homo sapiens появились в результате эволюции 400—250 тыс. лет назад.

2. Мы точно знаем место происхождения человека. Это Африка, причем та ее область, которая примыкает к Великой Рифтовой долине, пересекающей материк с юга на север. Никаких других мест происхождения человека не выявлено. Согласно этой господствующей на сегодняшний день в науке гипотезе наш вид появился в Африке и оттуда распространился по всему свету, замещая существовавшие в других регионам популяции Homo erectus и "раннюю версию" человека разумного - Homo neanderthalensis.

3. Нам достоверно известно, что наши давние предки начали ходить на двух ногах как минимум за 2 млн. лет до того, как стали применять специально изготовленные орудия труда.

Любопытно, что Дарвин, ничего не зная о многочисленных будущих антропологических находках, тем не менее, написал в книге «Происхождение человека», что наши далекие предки, скорее всего, жили в Африке.

Но почему именно в Африке? Этот вопрос только начинает обсуждаться в научных кругах и вызывает большой интерес, в том числе и в среде туристов Тайного Меридиана.

По этому поводу конкурируют различные гипотезы.
Г.Н. Матюшин в своей книге «У истоков человечества» обратил внимание на природные условия экваториальной зоны Африки и особенно на Восточно-Африканский рифтовый пояс, где были сделаны основные находки древних гоминид. Он предположил, что зона рифтовых разломов являлась зоной повышенной радиации, которую автор определил как источник мутаций, приведших к эволюции гоминид.
Другие исследователи, например В. Зосим в книге «Эволюция предков человека», полагают, что причина появления древних гоминид в рифтовой зоне заключается в активном вулканизме этих территорий. Выводы, однако, делаются весьма неожиданные. Так, В. Зосим считает, что вулканизм рифтовой зоны породил массу горячих источников, теплом которых и воспользовались древние гоминиды, чтобы в холодные ночи выжить самим и, главное, сберечь и вырастить детенышей...

Подобных версий много, но ни одна не отвечает на вопрос, почему же гоминиды не возникли в других регионах, в том числе с активным вулканизмом, наличием горячих источников или повышенным радиационным фоном.

Хотите серьезно разобраться в вопросе? Для этого есть прекрасная возможность - Путешествие в Африку (Танзания через Кению) с Дмитрием Черняховским по программе «По следам африканского Адама», автором интереснейшей гипотезы эволюции гоминид (напряженная конкуренция на плодородных естественных пастбищах восточноафриканского Рифта). Это необычный тур. Вам предстоит увидеть ландшафты, которые являлись средой обитания наших далеких предков миллионы лет назад, познакомиться с геологическими чудесами света, стать гостями африканских племен, ведущих первобытный образ жизни, а главное - погрузиться в мир эволюции и стать настоящим знатоком древней истории гоминид.

Для людей, глубоко интересующиеся вопросом, можем порекомендовать "научно-популярный роман" Д.А. Черняховского «Ресурсы и развитие: от бактерий к рынку». В основе идей автора заложены результаты полувековой работы российских геологов, почвоведов и географов. Книгу можно бесплатно получить у нас в офисе.

Татьяна Захарова

Подпишитесь на новости

Получайте свежие новости о турах, программах, путешествиях и расписании поездок!

Отправляя форму, вы соглашаетесь с условиями политики конфиденциальности

Go to top